UFW DENUNCIA MUERTE DE CAMPESINO POR INSOLACIÓN EN CALIFORNIA

Los Ángeles.- El Sindicato de Trabajadores del Campo (UFW) denunció la muerte del campesino Rodolfo Ceballos Carrillo como la primera víctima que fallece este año debido al trabajo excesivo bajo el agobiante calor de verano.

“El compañero Rodolfo (de 54 años) estaba cargando cajas de uva a un camión cuando se desmayó el pasado miércoles por la tarde, cuando el calor estaba a 103 grados Fahrenheit en los campos de Arvin (California)”, dijo a Efe Armando Elenes, vicepresidente nacional de UFW.

“Los mayordomos de la empresa de viñedos Sunview, con la que trabajaba desde hace 30 años, llamaron a una ambulancia y en el hospital del condado de Kern ya no lo pudieron revivir, fue declarado muerto”, agregó.

El representante de UFW destacó que las autoridades están investigando las razones de la muerte de Ceballos Carrillo, pero debido a la manera en como mueren los miembros del sindicato en el campo cada vez que suben las temperaturas, el dirigente asegura que todo indica que es la primera persona que fallece de insolación este año.

“Solamente en el Valle de San Joaquín en los veranos de los pasados 6 años han muerto 5 compañeros y a nivel de toda California, en el mismo periodo, han muerto 15”, indicó Elenes.

Con el inicio de cada verano, UFW recuerda a los dueños de empresas que siembran o recogen frutas y verduras que la falta de agua fresca en los campos, sombra y tiempo para descansar entre las jornadas de trabajo, combinados con la necesidad de trabajar de algunos campesinos que podrían no estar en condiciones óptimas de salud son algunos de los factores que inciden en las fatalidades.

“Hay mayordomos que les exigen a los trabajadores sacar la mayor cantidad de cajas de fruta bajo este calor y los campesinos tienen que correr, cuando el cuerpo no da para más, para que no los vayan a despedir acusándolos de holgazanes”, explicó el sindicalista.

“Lo que tenemos que cambiar en el campo es la mentalidad de que los campesinos son solamente una herramienta de trabajo y tenemos que entender que el valor de una vida es mayor que el precio de una caja de uvas”, aseveró.

Elenes dijo que en UFW lamentan la muerte de su compañero y están en contacto con los familiares a quienes les han ofrecido su asistencia “para ayudarles en lo que necesiten, porque este es un momento traumático para la familia”.

Rebeca Medrano, cuñada de Ceballos Carrillo, dijo a Efe que a pesar de que el fallecido estaba separado de su hermana, con quien tuvo tres hijos, siempre lo seguían queriendo como “el cuñado” y por ello les ha consternado su muerte.

“Rodolfo era originario de Pozo Zarco, Sinaloa (México), y cuando mi hermana y yo vinimos a Estados Unidos en 1980 él ya andaba trabajando en el campo, por eso creo que vino a mediados de los setentas”, recordó Medrano.

“Con mi hermana (Estela Medrano Molina) se conocieron en las fincas y tuvieron hijos que ya están grandes”, agregó Medrano.

Elenes reveló que en los viñedos de la misma empresa Sunview, cerca de Bakersfield, el 9 de julio de 2008 murió Audon Félix García, de 42 años, otro campesino quien hacía la misma tarea de cargar las cajas con uvas en un camión bajo un calor de 112 grados Fahrenheit.

“La muerte reciente de Rodolfo es un recordatorio de que cada vez que llega el verano debemos de hacer todo lo que podamos para evitar que los campesinos mueran en el campo”, subrayó el vicepresidente nacional de UFW.

“Esta es una muerte más de un campesino, todo por estar haciendo lo posible para procurar que Estados Unidos y los demás países donde exportan estos productos tengamos frutas y verduras en nuestras mesas”, indicó.

Efe trató de contactar a representantes de la empresa de viñedos Sunview para sus comentarios, pero no recibió respuesta. VN

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